De Falcon Heavy – de meest krachtige raket die op dit moment beschikbaar is – in volle glorie!

Elon Musk heeft op Twitter enkele foto’s vrijgegeven van ‘zijn’ Falcon Heavy: de gloednieuwe, uitzonderlijk krachtige raket die volgende maand voor het eerst het luchtruim moet kiezen. Er is jaren aan de raket geknutseld en dat deze nu daadwerkelijk de lucht ingaat, lijkt de topman van SpaceX niet in de koude kleren te gaan zitten. “Ik houd zoveel van deze raket,” schrijft hij op het sociale medium.

Krachtig
Maar laten we eerlijk zijn: Musks liefde voor deze raket is goed te verklaren. De Falcon Heavy is de krachtigste raket die op dit moment op de markt is en zou in staat moeten zijn om 63.800 kilogram aan voorraden in een lage baan rond de aarde te brengen. Daarnaast kan de raket op papier ook een lading met een gewicht van zo’n 16.800 kilogram naar Mars of een lading van 3500 kilogram naar Pluto brengen. En dat ook nog eens tegen een relatief lage prijs.


Dit filmpje laat zien hoe de Falcon Heavy gebruikt wordt om een satelliet in een baan rond de aarde te plaatsen. De twee boosters en de eerste rakettrap keren na de lancering terug op aarde, waardoor het mogelijk wordt om deze te hergebruiken. SpaceX vindt dat belangrijk, omdat de kosten van de ruimtevaart zo enorm kunnen worden teruggebracht. Op termijn hoopt het bedrijf complete raketten te kunnen hergebruiken.

Flinke jongen
De Falcon Heavy-raket is ongeveer 70 meter hoog, 12,2 meter breed en weegt een slordige 1,4 miljoen kilogram. De raket bestaat uit een Falcon 9-raket en twee Falcon 9-boosters die samen 27 motoren herbergen.

Ruimtetoeristen
De Falcon Heavy is vanaf het begin ontworpen om mensen de ruimte in te brengen. En daarmee behoren verre bemande ruimtereizen naar de maan of Mars weer tot de mogelijkheden, aldus SpaceX. Op korte termijn zal de raket echter ingezet worden om twee ruimtetoeristen rond de maan te laten vliegen.

Voor het zover is, zal de raket eerst uitgebreid getest moeten worden. De eerste test staat gepland voor januari. En Musk heeft er nooit een geheim van gemaakt dat er een gerede kans is dat deze test misgaat. Het belooft dan ook een spannende lancering te worden.