NASA’s James Webb-telescoop, de toekomstige vervanger van de Hubble-telescoop, is geslaagd voor een zware test. Tijdens de test keken wetenschappers of de infraroodtelescoop voldoet aan de wetenschappelijke en technische eisen. De telescoop wordt in 2014 gelanceerd.

“Het is fantastisch nieuws”, vertelt Eric Smith van NASA. “Ik ben trots op de grote technische prestaties van het Webb-programma. Een onafhankelijk team concludeerde dat Webb de visie van NASA gaat waarmaken.”

De James Webb-telescoop volgt in 2014 de Hubble-telescoop op. Het observatorium gaat verre sterrenstelsels en nabije sterren observeren. Ook hoopt de telescoop meer te weten te komen over de vorming van ruimteobjecten, zoals exoplaneten. Misschien ontdekt Webb wel de eerste aardachtige exoplaneet waar leven mogelijk is.

Aan de missie hangt een prijskaartje van vier miljard euro, 800.000 euro meer dan oorspronkelijk gepland. Dit komt omdat de missie een paar jaar is uitgesteld.