Wetenschappers hebben ontdekt dat de tsunami die Japan trof ervoor zorgde dat op Antarctica een enorme ijsschots afbrak.

De ijsschots kwam vrij bij het Sulzberger-ijsplateau. Deze ijsvlakte bevindt zich op meer dan tienduizend kilometer afstand van Japan.

Enorme oppervlakte
Zo’n achttien uur na de aardbeving bereikten de golven van de tsunami het ijsplateau. Daarbij werden diverse stukken ijs weggeslagen. Al die stukken ijs samen hebben een oppervlakte van meer dan honderd vierkante kilometers.

WIST U DAT…

…de Japanse aardbeving bijna tot in de ruimte ‘voelbaar’ was?

Tsunami
Het is niet ongewoon dat een aardbeving ervoor zorgt dat een ijsschots vrijkomt. Maar nog nooit zijn wetenschappers er getuige van geweest dat een tsunami ijs laat afbreken. De laatste keer dat een enorme tsunami met vernietigende kracht toesloeg, was in 2004 op Sumatra. Maar toen brak geen ijs af. Wetenschappers denken dat dat komt doordat zee-ijs de kracht van de golven brak. Dat zee-ijs ontbrak bij het Sulzberger-plateau. En dat zou verklaren waarom de tsunami nu wel zo kon toeslaan.

Onderstaand filmpje laat duidelijk zien hoe groot het stuk ijs is dat is losgekomen.