ASTRONOMIE  Mars heeft heel veel kraters. Sommige zijn miljarden jaren oud; andere zijn nog fris en fruitig. NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter heeft een nieuwe krater gevonden, die maximaal enkele decennia oud is. Op foto’s uit de jaren ’70 van de vorige eeuw is deze jonge krater namelijk niet te zien.

Het kan zijn dat de krater op foto’s van de Viking orbiters ontbreekt door een stofstorm, maar dat lijkt onwaarschijnlijk. De omgeving van de acht meter brede krater is namelijk bedekt met donker materiaal: een bewijs dat de krater nog jong is. Een paar decennia verder en het donkere materiaal is waarschijnlijk moeilijker zichtbaar. Op Mars willen stofstormen nog wel eens de boel op zijn kop zetten.

Wat wel vreemd is, is dat het zand in de krater een hobbelige structuur heeft. Dit is vreemd, want meestal zijn jonge kraters een stuk egaler. Is de krater misschien toch ouder?


De omgeving van de krater laat sporen zien van een recente inslag.


Maar waarom heeft het zand in de krater een pokdalige structuur?