Wetenschappers hebben een cluster jonge sterren ontdekt dat zich op een recordafstand van het centrum van ons sterrenstelsel bevindt. En dat is bijzonder. De randen van de Melkweg bevatten namelijk weinig bouwstenen voor nieuwe sterren en stellaire activiteiten komen er dan ook zelden voor.

Toch heeft onderzoeker Giovanni Carraro samen met zijn collega’s twee groepen jonge sterren in dit gebied ontdekt. De verste groep bevindt zich maar liefst 65.000 lichtjaar van het centrum van ons sterrenstelsel. Dichtbij de uiterste rand van de verste arm van de Melkweg.

Volgens Carraro hebben wetenschappers het stervormingsgebied jarenlang over het hoofd gezien. De vondst bewijst maar weer eens hoe weinig wetenschappers eigenlijk over het heelal weten. “Het voegt weer een extra moeilijkheidsgraad toe aan onze pogingen om dit deel van de ruimte te doorgronden,” meent expert Kenneth Janes. Volgens hem kunnen de sterren wel eens afkomstig zijn van een gekannibaliseerd sterrenstelsel.