In Egypte is een kalf geboren met twee koppen. De geboorte duurde twee uur, maar verliep zonder grote problemen. Het kalf krijgt moedermelk met een babyflesje toegediend, omdat het dier nog niet kan staan. De twee koppen zijn namelijk te zwaar.

Het kalf lijdt aan polycefalie. Hierdoor zorgt de RNA-interferentie (het systeem dat bepaalt welke genen actief zijn en hoe ze zich gedragen) van het beta-catenin-1-gen ervoor dat cellen regenereren als koppen. Oftewel: door een fout gen krijgt een dier niet één, maar twee koppen.

Officieel gaat het hier trouwens niet om een kalf met twee koppen, maar om twee kalfjes die één lichaam delen. Beide koppen bezitten namelijk eigen hersenen, waardoor twee verschillende identiteiten ontstaan.

Het is de vraag hoe lang het kalf nog in leven blijft. Meestal sterven dit soort dieren kort na de geboorte. Toch zijn er ook succesverhalen van tweekoppige dieren die jarenlang in goede gezondheid leven.

Foto: Associated Press