In januari ontdekte Kepler zijn eerste rotsachtige planeet. En die blijkt nu een grote broer te hebben.

De planeet heeft de naam Kepler-10c gekregen, zo maakten de onderzoekers gisteren bekend. De planeet doet er 45 dagen over om rond zijn ster – Kepler-10 – te draaien. De planeet is ietsje groter dan die andere rotsachtige planeet in dit systeem: Kepler-10b. Zowel Kepler-10b als Kepler-10c staan zo dichtbij hun ster dat uitgesloten is dat zich op de planeten vloeibaar water bevindt.

WIST U DAT…

Spitzer
Kepler-10c werd ontdekt door Kepler. Waarnemingen met behulp van de Spitzer-telescoop bevestigden het bestaan van de planeet. Wetenschappers zijn 99,998 procent zeker dat Kepler-10c werkelijk bestaat.

Aarde
Kepler-10c is ongeveer 2,2 keer zo groot als de aarde. De planeet is bovendien – net als zijn broertje – deels gesmolten.

Kepler-10 en de twee planeten bevinden zich op zo’n 560 lichtjaar van de aarde, nabij het sterrenbeeld Zwaan.

Bovenstaande afbeelding laat Kepler-10 en de nieuwe planeet zien. Foto: NASA/Ames/JPL-Caltech.