Sommige kevers beschermen hun eitjes door een deel ervan om te toveren tot een levend schild. Een strategie die werkt.

De kever Mimosestes amicus heeft het niet gemakkelijk. Zo wordt het nageslacht van deze kever regelmatig bedreigd door parasitaire wespen. De wespen leggen hun eitjes in de eitjes van de kever, waardoor de jongen van de kever geen schijn van kans meer maken.

WIST U DAT…

…sommige kevers bifocale ogen hebben?

Maar de kever slaat terug. Onderzoekers ontdekten dat de dieren hun eitjes op elkaar stapelen om ervoor te zorgen dat de onderste eitjes in ieder geval beschermd worden. Uit experimenten blijkt dat die methode effectief is: eitjes zijn veiliger wanneer ze onderop liggen, zo is in het blad Proceedings of the Royal Society B te lezen.

Wespen kiezen vaker voor de bovenste eitjes. En de kevers geven ze nog een trap na, zo blijkt. De diertjes stoppen namelijk veel minder voedingswaarden in deze eitjes waardoor de jongen van de wespen veelal een hongerdood sterven.

Stapelen! Foto: Tuan Cao / Joseph Deas (inzet). Via Sciencemag.org.