Onderzoeker Fred Kraus heeft in Nieuw-Guinea de kleinste kikkers ooit ontdekt. Ze zijn slechts 8 tot 9 millimeter groot.

Het is niet voor het eerst dat Kraus zo’n kleine ontdekking op zijn naam mag schrijven. In 2002 ontdekte hij zelfs een heel nieuw kikkergeslacht: Paedophryne. Dit hele geslacht is piepklein en de kikkertjes die Kraus nu weer heeft ontdekt, maken ook deel uit van dit geslacht.

Het gaat om twee nieuwe soorten, zo is in het blad ZooKeys te lezen. De soorten hebben de namen Paedophryne dekot en Paedophryne verrucosa gekregen. De kikkers zijn nog geen centimeter lang. Daarmee zijn het niet alleen de kleinste kikkers ter wereld, maar ook de kleinste viervoeters.

Boven: Paedophryne dekot. Onder: Paedophryne verrucosa. Foto's: Fred Kraus.

Zo’n klein lijfje heeft grote gevolgen voor de kikkers. Zo hebben ze ook maar kleine teentjes en kunnen ze slecht klimmen. Daarom brengen ze hun tijd vooral door op bladeren en mos op de grond.

De Paedophryne verrucosa. Foto's: Fred Kraus.