De komeet Hartley 2 blijkt hard op weg om een dood stuk steen te worden: de komeet verliest haar water rap.

Dat blijkt uit observaties van NASA’s Deep Impact en SOHO (Solar and Heliospheric Observer). De twee bewezen dat Hartley 2 met enorme snelheden ijs en water verliest.

Afname
In 1997 bleek de komeet nog drie keer zoveel water te verliezen dan in 2010. Wetenschappers hebben nog nooit een komeet waargenomen die in zo’n korte tijd zo’n afname in uitstoot doormaakt.

WIST U DAT…

…de zon onlangs een komeet heeft opgegeten?

Zon
De komeet Hartley 2 bestaat net zoals alle kometen uit ijs en gesteente. Wanneer Hartley 2 de zon nadert – de komeet doet er 6,5 jaar over om een rondje rondom de zon te voltooien – dan verliest deze ijs. “Kometen verliezen altijd water wanneer ze de zon naderen en opwarmen,” stelt onderzoeker Michael Combi. “Maar dit was veel meer dan normaal.”

Het lijkt er dan ook op dat de komeet hard op weg is om uit te drogen en een ‘gewoon’ stuk gesteente te worden. Onderzoekers blijven de komeet in de gaten houden om meer te weten te komen.