komeet

Wetenschappers hebben de baan van komeet C/2013 A1 die in 2014 wellicht op Mars zou inslaan, nauwkeuriger vastgesteld. En nu blijkt dat de komeet Mars hoogstwaarschijnlijk niet gaat raken, maar rakelings langs de rode planeet zal scheren.

Komeet C/2013 A1 werd in januari van dit jaar ontdekt. De laatste maanden hebben onderzoekers de komeet – en dan met name de baan die deze volgt – bestudeerd. In eerste instantie leek de baan van C/2013 A1 de komeet naar Mars te voeren en leek een inslag op de rode planeet tot de mogelijkheden te behoren.

Kleine kans
Maar nu meldt NASA dat de kans op een inslag bij nader inzien heel klein is. Werd deze kans in maart nog op 1 op 2000 geschat, nu denken onderzoekers eerder aan een kans van 1 op 120.000. Veel waarschijnlijker is het dat de komeet rakelings langs Mars scheert (op een afstand van zo’n 110.000 kilometer).

WIST U DAT…

…onlangs mogelijk onderdelen van een Russische Marssonde op de rode planeet zijn ontdekt?

Treurig?
De komeet gaat de rode planeet dus hoogstwaarschijnlijk missen. Moeten we daar treurig om zijn? Ja en nee. Als de komeet op Mars zou inslaan, zou dat verstrekkende gevolgen hebben. Zo zou er flink wat stof, zand, water en ander puin in de atmosfeer van Mars belanden, waardoor de planeet vochtiger en warmer zou worden. Voor onderzoekers is dat razend interessant. “Ik zie het als een gigantisch klimaatexperiment,” vertelde onderzoeker Michael Meyer onlangs nog. En ook (amateur-)astronomen hadden wellicht stiekem op een inslag gehoopt. Want dat zou spectaculaire beelden opleveren!

Maar ook een komeet die rakelings langs Mars scheert, is zeker interessant. Op en rondom Mars bevinden zich namelijk orbiters en rovers die prachtige foto’s van de komeet kunnen maken. Misschien niet zo spectaculair als een inslag, maar zeker wel de moeite waard!