vallende ster

De jaarlijkse Perseïdenzwerm trakteert ons de komende tijd weer op veel meteoren en piekt rond 13 augustus.

Zorg dat je voldoende wensen klaar hebt liggen, want de komende tijd kun je – bij helder weer – wel zestig vallende sterren per uur zien! Met name in de nacht van 12 op 13 en 13 op 14 augustus zijn er als het weer meewerkt veel meteoren te zien.

Swift-Tuttle
Het flinke aantal vallende sterren hebben we te danken aan de komeet Swift-Tuttle. De aarde beweegt namelijk – elk jaar – in deze tijd door de baan van deze komeet heen. En in die baan bevinden zich veel stofdeeltjes en puin dat door de komeet is achtergelaten. De stofdeeltjes komen de dampkring van de aarde binnen en botsen met moleculen in de lucht. Daarbij komt energie vrij in de vorm van een lichtflits. Die lichtflits is – bij helder weer – vanaf het oppervlak van de aarde te zien en duiden we ook wel aan als ‘vallende ster’ (ook al heeft het dus niets met vallende sterren te maken).

Waarom de Perseïden?
Waarom worden de meteoren aangeduid als de Perseïden? Ze zijn vernoemd naar het sterrenbeeld waaruit ze vandaan lijken te komen: Perseus.

Piek
Je kunt nu – met dank aan Swift-Tuttle – al flink wat vallende sterren bewonderen, maar rond 13 augustus piekt het aantal meteoren. Dan zijn er tientallen ‘vallende sterren’ per uur te zien. Tenminste: als het helder is.

De maan
Een andere factor die van belang is, is maanlicht. Zo zul je bij volle maan aanzienlijk minder meteoren spotten, omdat het maanlicht ze aan het zicht onttrekt. Wat dat betreft hebben we dit jaar goed nieuws voor je: er is wanneer de Perseïden pieken geen storend maanlicht.

Wil je de meteoren bewonderen? Kies dan ’s avonds of ’s nachts een plekje met weinig lichtvervuiling. Kleed jezelf warm aan en heb geduld.