meteoor

Het is weer tijd voor de Geminiden-meteorenzwerm. Van 14 op 15 december kun je per uur tot enkele tientallen vallende sterren zien.

De meteoren zijn maandagavond vanaf een uur of acht te zien. Als het tenminste onbewolkt is. Later op de avond neemt het aantal vallende sterren toe. Tussen 22.00 en 5.00 uur kunnen er wel enkele tientallen meteoren per uur te zien zijn.

De meteoren zijn onderdeel van de Geminiden-meteorenzwerm. Dit is een jaarlijks terugkerend verschijnsel dat we te danken hebben aan de komeet Phaeton. Deze uitgedoofde komeet heeft flink wat stof in zijn baan achtergelaten en elk jaar beweegt de aarde in december door die baan heen. Het stof dat zich hier nog bevindt, komt in onze dampkring terecht en daardoor zien wij ‘vallende sterren’. Die term is flink misleidend: er vallen natuurlijk helemaal geen sterren. De streepjes licht die je ziet, ontstaat doordat stofdeeltjes in botsing komen met moleculen in de lucht. Door die botsing lichten de moleculen op.

Wie meteoren wil spotten, doet er goed aan een plek op te zoeken met weinig lichtvervuiling. De meteoren kunnen overal aan de hemel verschijnen. Vergeet niet om je warm aan te kleden; het kan ’s avonds flink koud worden, zeker als je langdurig stilstaat of -zit.