Hoe is de beroemde koning Richard III gestorven? In 2012 werd het skelet van de koning in Leicester gevonden, waarna wetenschappers met moderne forensische technieken het geraamte bestudeerden. Hieruit blijkt dat koning Richard III overleden is na twee zware klappen.

Het onderzoek is vandaag gepubliceerd in The Lancet.

Eén van de hoofdwonden werd veroorzaakt door een zwaard of een hellebaard. Een hellebaard was een veelgebruikt wapen, waarmee ruiters van hun paard werden getrokken. Aangezien koning Richard III op een paard zat, is het aannemelijk dat hij uiteindelijk gedood is door een belager met een hellebaard.

Eén van de hoofdwonden werd veroorzaakt door een zwaard of een hellebaard. Een hellebaard was een veelgebruikt wapen, waarmee ruiters van hun paard werden getrokken. Aangezien koning Richard III op een paard zat, is het aannemelijk dat hij uiteindelijk gedood is door een belager met een hellebaard.

Leeftijd
Uit de analyse van de botten blijkt dat Richard III 30 tot 34 jaar is geworden. Dit lijkt te kloppen. Koning Richard III stierf in 1485 tijdens de Slag bij Bosworth: ruim een maand voor zijn 33ste verjaardag.

Geen helm
Verder beweren de onderzoekers dat Richard III geen helm droeg. Daarvoor zijn de verwondingen aan zijn schedel te groot. Aangezien er geen defensieve verwondingen werden aangetroffen op de armen en handen van koning Richard III, lijkt het er op dat andere delen van zijn lichaam wel werden beschermd.

Twee fatale wonden
In totaal is koning Richard III elf keer toegetakeld, waarschijnlijk door meerdere belagers. Twee verwondingen aan de schedel werden de koning fataal. Eén van deze verwondingen werd gedaan met een zwaard, een hellebaard of een ander houw- en stootwapen. Daarnaast stak een belager de punt van een dolk – of een ander scherp wapen – in de schedel van Richard III, wat resulteerde in de tweede fatale hoofdwond.

Bekken
Daarnaast werd koning Richard III geraakt in zijn bekken. De onderzoekers zijn van mening dat deze verwonding na de dood van de koning werd toegebracht, omdat Richard III waarschijnlijk een harnas droeg ten tijde van zijn dood.

Krankzinnige koning?
Er is heel weinig bekend over Richard III. Omdat de koning na zijn dood werd verguisd door tegenstanders, is het beeld dat Britten van hem hebben nog steeds vrij negatief. Hij zou een moordende psychopaat zijn, maar buiten de stukken van Shakespeare zijn hier geen feiten voor te vinden. Daarnaast vertoonde Richard III weinig eigenschappen die worden toegeschreven aan psychopaten: narcisme, achterbaksheid, ongevoeligheid, roekeloosheid en gebrek aan empathie in hechte relaties.