Technische problemen houden de spaceshuttle Endeavour langer aan de grond dan de bedoeling was.

De shuttle zou eigenlijk afgelopen vrijdag al gelanceerd moeten worden, maar dat ging op het laatste moment niet door vanwege technische problemen. Nu is bekend geworden dat die problemen zo groot zijn dat de technici zeker nog een week werk hebben.

Een kapotte schakelaar is de veroorzaker van het oponthoud. De leidingen waar de brandstof doorheen wordt gestuurd, moeten verwarmd worden om te voorkomen dat ze in de ruimte bevriezen. Door de kapotte schakelaar werkt dat systeem niet.

Een nieuwe lanceerdatum is er al wel: zondag 8 mei. Maar of NASA dat gaat halen, is nog twijfelachtig. Ze zien de datum naar eigen zeggen meer als een streefdatum, dan een datum om te lanceren.