Voor de kust van Californië schoot een laserkanon op 24 mei met succes onbemande vliegtuigen uit de lucht. Dat melden meerdere Amerikaanse bronnen. The Register spreekt van de eerste succesvolle automatische test van een dergelijk systeem in een levensechte situatie boven het water.

Het kanon, dat is gemonteerd op een roterende ‘RD-D2’-basis, kan vijandelijke raketten automatisch volgen en neerhalen. Gewoonlijk resulteert dit in een regen van wapens die een gevaar kunnen vormen voor nabije troepen. De laser kan daarentegen het doelwit in de lucht verbranden en verdampen, en dus voorkomen dat niet-ontplofte munitie op de grond valt.

“We hebben bewezen dat het werkt,” zegt Alan Baribeau van Navel Sea Systems Command (NavSea) in Washington, D.C. “Het is nu mogelijk om een prototype te ontwerpen voor een operationele evaluatie.”