Uit een artikel in het blad Physical Review Letters blijkt dat lasers al aardig in de buurt van hun maximale intensiteit komen. Volgens de wetenschappers is de kans zelfs groot dat de volgende generatie lasers – bijvoorbeeld het Europese Extreme Light Infrastructure-project – die grens gaan bereiken. Krachtige lasers produceren materie, waardoor het laserveld wordt vernietigd.

Wetenschappers zagen dit dertien jaar geleden gebeuren tijdens een experiment in het Stanford Linear Accelerator Center. Elektronen botsten toen in een deeltjesversneller met een krachtige groene laser. Hierdoor ontstonden gammastralingfotonen, die vervolgens botsten met de fotonen van de laserstraal. Het gevolg: het ontstaan van materie.

De gebeurtenis in het Stanford Linear Accelator Center was eenmalig, maar des te krachtiger lasers worden, des te vaker zullen soortgelijke gebeurtenissen ontstaan. Dit beweren wetenschappers in een paper, dat te lezen is op de wetenschappelijke website arXiv.

Zolang er geen oplossing gevonden wordt voor dit probleem, houdt de ontwikkeling van lasers op.