LEGO is niet zo onschuldig als het lijkt, zo concluderen Nieuw-Zeelandse onderzoekers nadat ze onder meer in catalogi vol met het beroemde speelgoed doken.

LEGO maakt al sinds 1949 speelgoed voor kinderen. Maar pas in 1978 begint het bedrijf met het maken van wapens. Er wordt dan een kasteel uitgebracht dat vergezeld gaat door een zwaard, lans en heilebaard. En met die eerste productie was het hek van voor de dam, zo toont nieuw onderzoek aan. Tegenwoordig bevat maar liefst 30 procent van de LEGO-sets een wapen, zo stellen onderzoekers nadat ze de LEGO-productie tussen 1978 en 2014 bestudeerden.

Het aantal wapens door de tijd heen. Er zijn verschillende piekjes zichtbaar. In 1989 kwam er een piraten-serie uit waar natuurlijk de nodige wapens bij zaten. In 1995 nog zo'n piek, door de Aquazone-serie die toen uitkwam. In 2005-2006 nam het aantal wapens ook sterk toe door de Bionicle-serie. In 2012 en in de jaren erna zorgde de Lord of the Rings voor een toename in het aantal wapens. Afbeelding: Bartneck C, Min Ser Q, Moltchanova E, Smithies J, Harrington E (2016) Have LEGO Products Become More Violent? PLoS ONE 11(5): e0155401. doi:10.1371/journal.pone.0155401.

Het aantal wapens door de tijd heen. Er zijn verschillende piekjes zichtbaar. In 1989 kwam er een piraten-serie uit waar natuurlijk de nodige wapens bij zaten. In 1995 nog zo’n piek, door de Aquazone-serie die toen uitkwam. In 2005-2006 nam het aantal wapens ook sterk toe door de Bionicle-serie. In 2012 en in de jaren erna zorgde de Lord of the Rings voor een toename in het aantal wapens. Afbeelding: Bartneck C, Min Ser Q, Moltchanova E, Smithies J, Harrington E (2016) Have LEGO Products Become More Violent? PLoS ONE 11(5): e0155401. doi:10.1371/journal.pone.0155401.

Niet zo onschuldig
De onderzoekers bogen zich over de catalogi die LEGO sinds 1973 heeft uitgebracht. En ook in de catalogus neemt het geweld toe, zo ontdekten ze. Tussen 2010 en 2015 lieten zo’n 40 procent van de afbeeldingen in de catalogus een vorm van geweld zien (bijvoorbeeld: LEGO-poppetjes die op elkaar schieten of elkaar slaan). Ook de ernst van het geweld is door de jaren heen toegenomen. “De producten van LEGO zijn niet zo onschuldig als ze ooit waren,” concluderen de onderzoekers in hun paper.

Effect
De laatste jaren is er veel aandacht voor geweld op televisie en in computerspelletjes en het effect dat dat op kinderen kan hebben. Dit nieuwe onderzoek laat zien dat kinderen echter op nog een andere manier aan geweld kunnen worden blootgesteld. Welk effect dat op kinderen heeft, is tijdens deze studie niet onderzocht. Dat is een vraag die nu onderzocht kan gaan worden.

alien-65431_1920

Afghanistan
Waarom speelgoed steeds gewelddadiger wordt? Daar hebben de onderzoekers wel ideeën over. Zo zou het geweld gebruikt worden om de aandacht van de klant te trekken en bovendien ‘nodig’ zijn om de concurrentie met films en computergames die door de jaren heen ook steeds gewelddadiger zijn geworden aan te kunnen. “Het is onduidelijk hoe dit gevecht om aandacht gemodereerd kan worden,” zo schrijven de onderzoekers. “De meeste landen hebben een beleid en overheidsinstelling om kinderen te beschermen tegen excessief gewelddadig speelgoed en media. Alleen uitgerekend Afghanistan heeft recent alle speelgoedwapens in de ban gedaan in een poging de geweldscultuur een halt toe te roepen. Het blijft te bezien of het land in staat zal zijn om die wet te implementeren en handhaven.”

Verder benadrukken de onderzoekers dat het niet aannemelijk is dat LEGO het enige speelgoed is dat steeds gewelddadiger wordt. Zo zijn er aanwijzingen dat ook Playmobil deze trend kent.