Dankzij de NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter kunnen wij de maan bijna aanraken. De Amerikaanse maansonde heeft prachtige foto’s gemaakt van de reusachtige Tycho krater. Vanaf de aarde ziet de bodem van de relatief jonge krater er enigszins egaal uit, maar van dichtbij is het één hobbelig geheel.

De krater Tycho heeft een doorsnee van 85 kilometer en is slechts 108 miljoen jaar oud. Veel andere kraters op de maan hebben een leeftijd van 3,9 miljard jaar. “Tycho is een nieuw kind in de buurt”, zeggen LRO-wetenschappers in een verklaring. Wetenschappers weten de leeftijd van Tycho door het aantal kraters te tellen in de grote krater. Op een ouder oppervlak zijn logischerwijs meer kraters te vinden dan op een jong oppervlak.

Op de bodem van de krater zijn hobbels te zien, ontstaan door gesmolten materie en overgebleven materiaal na de meteorietinslag. Omdat Tycho zo goed bewaard is gebleven, kunnen wetenschappers de data gebruiken om meer te weten te komen over hoe kraters ontstaan.


De krater Tycho ingezoomd. De werkelijke breedte van het gebied op de foto is slechts 620 meter.


De krater Tycho.