maan

NASA’s Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (kortweg LADEE) heeft zijn eerste kiekjes van de maan gemaakt en naar de aarde gestuurd.

LADEE maakte de foto met zijn Star Tracker-camera’s. Deze camera’s zijn eigenlijk niet bedoeld om foto’s te maken van bijvoorbeeld de maan. LADEE gebruikt ze om aan de hand van sterren zijn huidige positie te bepalen. Maar terwijl LADEE dat doet, kan hij wel eens een stukje van de maan fotograferen. En dat is nu dus gebeurd.

Aan de horizon een vrij gladde krater met een diameter van ongeveer 23 kilometer. Iets op de voorgrond de Toscanelli-krater met een diameter van zeven kilometer. Foto: NASA Ames.

Aan de horizon een vrij gladde krater met een diameter van ongeveer 23 kilometer. Iets op de voorgrond de Toscanelli-krater met een diameter van zeven kilometer. Foto: NASA Ames.

NASA heeft vijf foto’s vrijgegeven die LADEE van (een stukje van) de maan maakte. Het zijn de eerste foto’s die LADEE van de maan maakte en naar de aarde stuurde.

Een gebergte op de maan: Montes Agricola. Afbeelding: NASA Ames.

Een gebergte op de maan: Montes Agricola. Afbeelding: NASA Ames.

LADEE maakte de foto’s aan de nachtzijde van de maan. Het oppervlak van de maan wordt verlicht door aardschijn: zonlicht dat door de aarde gereflecteerd wordt. Op het moment dat LADEE de foto’s maakte, bewoog deze met een snelheid van zo’n 100 kilometer per minuut.

Nog meer kraters op de maan. Afbeelding: NASA Ames.

Nog meer kraters op de maan. Afbeelding: NASA Ames.