Wetenschappers van het IBM Zurich onderzoekslaboratorium hebben een nieuw soort magnetische tape ontwikkeld met een capaciteit van 35 terabyte (enkele tientallen grote harde schijven). Magnetische tapes werden populair in de vorm van cassettebandjes in de jaren ’80 en ’90, maar zijn nu grotendeels vervangen door CD’s en DVD’s.

Ondanks dat consumenten magnetische tapes links laten liggen, zijn ze nog wel populair in het bedrijfsleven. Op magnetische tapes past meer data dan op gewone DVD’s. Professionele cameramannen gebruiken bijvoorbeeld magnetische tapes om het ruwe materiaal op te nemen.

De wetenschappers hebben 29,5 miljard bits op een stukje magnetische tape van een vierkante inch (6,45 vierkante centimeter) weten te persen. Dat is 39 keer meer data dan op een hedendaags stukje magnetische tape van dezelfde grootte. IBM denkt dat het binnenkort mogelijk is om de hoeveelheid data te verdrievoudigen naar 100 miljard bits per vierkante inch.