olympus mons

ESA’s Mars Express heeft een foto gemaakt van één van de flanken van Olympus Mons: de hoogste vulkaan die ons zonnestelsel rijk is. Op de foto zijn sporen van honderden lavastromen te zien.

Op de foto zien we de zuidoostelijke flank van de vulkaan. Het is goed te zien dat de vulkaan omringd wordt door een steile klif. Deze steile rand kenmerkt niet alleen dit deel van de vulkaan, maar is om geheel Olympus Mons te vinden. Op sommige plaatsen is deze wel negen kilometer hoog. Waarschijnlijk heeft de vulkaan dit scherpe randje gekregen na een aantal flinke aardverschuivingen.

Op deze topografische kaart is het hoogteverschil tussen de rand van de vulkaan en de omringende vlakte heel goed te zien. Die overgang is ook heel abrupt, zo getuigen de kleuren. Afbeelding: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum).

Op deze topografische kaart is het hoogteverschil tussen de rand van de vulkaan en de omringende vlakte heel goed te zien. Die overgang is ook heel abrupt, zo getuigen de kleuren. Afbeelding: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum).

Op de foto zijn ook sporen van honderden lavastromen te zien. Ze bewijzen dat Olympus Mons ooit zeer actief was. De lava stroomde van de flanken van de vulkaan af in ‘kanalen’ waarvan we de sporen nu nog zien.

De lavastromen. Foto: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum).

De lavastromen. Foto: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum).

Dankzij de beelden van Mars Express kunnen we veel over Mars te weten komen. Zo zien we op de foto’s bijvoorbeeld slechts enkele kleine inslagkraters. Dat suggereert dat dit deel van het oppervlak van Mars nog relatief jong is: als het heel oud zou zijn, zouden er veel meer inslagkraters te verwachten zijn. En door te kijken naar hoe verschillende lavastromen elkaar overlappen, kan worden vastgesteld hoe oud de stromingen zijn: de jongste liggen bovenop.

Olympus Mons is met 22 kilometer hoogte de hoogste vulkaan in ons zonnestelsel. Geschat wordt dat de vulkaan tot enkele tientallen miljoenen jaren geleden nog actief was.