mars

Feest op Mars! Het is deze week tien jaar geleden dat Mars Express zijn eerste kleuren- en 3D-foto’s van de rode planeet maakte. En dat moet gevierd worden! En wel met behulp van een prachtig filmpje van klovensysteem Kasei Valles.

Het filmpje is gebaseerd op 67 foto’s die Mars Express van het klovensysteem maakte. Het is één van de filmpjes die ESA in aanloop naar het jubileum van Mars Express heeft vrijgegeven.

Kasei Valles is een enorm klovensysteem dat zich zo’n drieduizend kilometer uitstrekt en op sommige plekken wel drie kilometer diep is. Het is moeilijk voor te stellen, maar ooit – enkele miljarden jaren geleden – stroomden grote hoeveelheden water door deze kanalen heen.

Mars Express werd in de zomer van 2003 gelanceerd en arriveerde op eerste kerstdag van datzelfde jaar bij Mars. Op 14 januari 2004 – deze week precies tien jaar geleden – maakte deze vervolgens zijn eerste foto’s. Hoewel de sonde dus alweer een tijdje in de running is, functioneert deze nog uitstekend. Eind december scheerde Mars Express nog langs Phobos om foto’s te maken en ons meer te vertellen over het zwakke zwaartekrachtveld van de maan.