ASTRONOMIE  2009 was geen topjaar voor de Mars Reconnaissance Orbiter. Regelmatig viel de ruimtesonde uit, waardoor hij niet meer kon voldoen aan zijn hoofddoel: het onderzoeken en fotograferen van Mars. Wetenschappers hebben de ruimtesonde nu weer opgestart en het ziet er naar uit dat 2010 een beter jaar wordt.

De afgelopen week hebben wetenschappers nieuwe software geüpload, waardoor de kans klein is dat de ruimtesonde zichzelf opnieuw in de zogenaamde ‘safe mode’ zet. Dit gebeurde dit jaar al verschillende keren. Toen wetenschappers de ruimesonde weer aan de praat kregen, ging het een paar dagen goed, maar daarna weigerde de Mars Reconnaissance Orbiter zijn werkzaamheden uit te voeren.

Het is even wachten of de MRO nu wél goed functioneert, maar het lijkt er wel op. Wetenschappers van de ruimtevaartorganisatie NASA hebben er alle vertrouwen in. De ruimtesonde bestudeert Mars sinds 2006 en gaat dat de komende jaren vast en zeker ook nog doen.