opportunity

Nog een klein eindje en dan heeft Opportunity in totaal 42.195 kilometer – oftewel een marathon – op de rode planeet opzitten! En NASA kan al een beetje voorspellen waar de rover zijn marathon voltooien gaat.

Marsrover Opportunity bevindt zich momenteel op de rand van een krater en heeft – sinds de landing op Mars – zo’n 42 kilometer gereden. Dat betekent dat deze nog minder dan 200 meter van het einde van zijn marathon verwijderd is.

NASA heeft inmiddels het vervolg van Opportunity’s route uitgestippeld en weet dus ongeveer waar deze zijn marathon voltooien gaat. Het is de bedoeling dat de rover zich naar een vallei begeeft die – heel toepasselijk – de naam Marathon Valley heeft gekregen. De rover zal zich zigzaggend naar die vallei verplaatsen en dus is niet exact te zeggen waar deze zijn marathon voltooien gaat, maar in ieder geval ergens in dit gebied:

Op deze afbeelding zien we in blauw de route die Opportunity reeds heeft afgelegd. Het blauwe stippellijntje moet nog worden afgelegd en het groene gebied geeft aan waar Opportunity naar verwachting zijn marathon voltooien gaat. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Univ. of Arizona.

Op deze afbeelding zien we in blauw de route die Opportunity reeds heeft afgelegd. Het blauwe stippellijntje moet nog worden afgelegd en het groene gebied geeft aan waar Opportunity naar verwachting zijn marathon voltooien gaat. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Univ. of Arizona.

Hoewel het absoluut indrukwekkend is dat een rover op een andere planeet dan de aarde een marathon voltooit, heeft Opportunity daar wel wat tijd voor nodig gehad. Elf jaar om precies te zijn. Ter vergelijking: de snelste atleten hebben iets meer dan twee uur nodig om een marathon te voltooien. Toch blijft het een bijzondere prestatie van Opportunity: geen enkel ander bewegend voertuig op een ander oppervlak dan dat van de aarde heeft ooit zo’n grote afstand afgelegd.