Ingenieurs van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA doen er alles aan om de Mars Odyssey-ruimtesonde te herstellen. Door een onbekende storing reageert de oude ruimtesonde bij de planeet Mars niet meer. Op 14 juli viel de ruimtesonde in slaap, om vervolgens niet meer wakker te worden.

De wetenschappers beweren dat er sprake is van een probleem met de elektronische encoder. De negen jaar oude ruimtesonde gebruikt de encoder om de zonnepanelen te bewegen.

Sinds de storing zijn NASA-ingenieurs er alweer in geslaagd om de grootste antenne van de ruimtesonde te reactiveren. “We verwachten dat we deze week weer aan het werk kunnen”, zegt Phil Varghese, projectmanager van Odyssey.

Het is niet de eerste keer dat de Mars Odyssey in slaap sukkelt. De afgelopen jaren gebeurde dit meerdere keren.

De Mars Odyssey draait sinds oktober 2001 om de rode planeet. De ruimtesonde maakte een kaart van de chemische samenstelling van het oppervlak van Mars en vond in 2002 het bewijs van grote hoeveelheden waterijs onder het zuidpoolgebied.