curiosity

Curiosity’s maand van eenzaamheid is gestart: de komende weken zal NASA geen contact zoeken met de rover en staat deze er dus alleen voor. Het is een noodgedwongen maatregel: deze maand staat de zon communicatie tussen de aarde en Mars namelijk in de weg.

Conjunctie. Afbeelding: NASA.

Conjunctie. Afbeelding: NASA.

Deze maand bevindt Mars zich vanaf de aarde gezien precies achter de zon. En dat is lastig wanneer er vanaf de aarde commando’s naar rovers op Mars gestuurd moeten worden. De kans is namelijk groot dat geladen deeltjes van de zon de commando’s aantasten waardoor deze slechts gedeeltelijk op Mars aankomen. En een Marswagentje dat een gedeeltelijk commando ontvangt, kan wel eens gekke sprongen gaan maken. Om dat te voorkomen, heeft NASA besloten tijdens de conjunctie (zo wordt de situatie waarbij een planeet vanaf de aarde gezien achter de zon kruipt genoemd) geen contact met Curiosity op te nemen.

To do
En dat kleine maandje radiostilte is nu dus begonnen. Ondanks dat Curiosity de komende weken geen nieuwe commando’s krijgt, hoeft deze zich niet te vervelen. NASA heeft de rover voorafgaand aan de conjunctie een to do-lijstje gestuurd waar Curiosity de komende weken mee aan de slag kan.

Gezondheid
NASA houdt de ‘gezondheid’ van de rover ook tijdens de komende maand overigens wel goed in de gaten. Dat doet de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie door te luisteren naar piepjes die Curiosity dagelijks naar de aarde stuurt. Ook zullen orbiters in een baan rondom Mars Curiosity goed in de gaten houden.

De radiostilte duurt naar verwachting tot 26 april. Dan kan NASA weer veilig contact opnemen met Curiosity en die andere Marsrover die nog op Mars rondrijdt: Opportunity.