Ruim zeven jaar geleden stond de teller op honderd gevonden exoplaneten, maar ondertussen zijn wetenschappers alweer een stuk verder met de zoektocht naar buitenaardse werelden. Afgelopen week vonden astronomen drie exoplaneten, waardoor de teller nu op 502 extrasolaire planeten staat. Volgens de ‘Extrasolar Planets Encyclopaedia’ is HD 31253b de 500ste exoplaneet.

De 500ste exoplaneet is half zo zwaar als Jupiter en draait in 466 dagen om moederster HD 31253. De afstand tot de ster bedraagt 1,26 astronomische eenheden. Eén astronomische eenheid is de afstand van de aarde tot de zon, oftewel 150 miljoen kilometer.

Eerste exoplaneet
De eerste exoplaneet rondom een normale ster werd in 1995 ontdekt door Michel Mayor. Hij vond een object nabij de ster 51 Pegasi in het sterrenbeeld Pegasus. Sinds 2006 worden er steeds vaker exoplaneten gevonden. Dit komt door de komst van gevoelige telescopen, zoals WISE.

Eerste aardse exoplaneet
De meest bijzondere exoplaneet is toch wel Gliese 581g, een exoplaneet op een afstand van twintig lichtjaar die mogelijk bewoonbaar is. Het oppervlak van 581g is warm genoeg om vloeibaar water vast te houden, maar niet te heet dat het water kookt.

WIST U DAT…

HIP 13044
En laten we HIP 13044b niet vergeten! HIP 13044b is de eerste exoplaneet die buiten het Melkwegstelsel is geboren. De Melkweg slokte het dwergstelsel, waar 13044b is geboren, zes miljard jaar geleden op.

Zoektocht gaat verder
De zoektocht naar exoplaneten gaat nog gewoon door. In 2014 wordt de James Webb telescoop gelanceerd, de opvolger van Hubble. Wetenschappers hopen nog meer exoplaneten te ontdekken met deze telescoop.