melkweg

Astronomen hebben ontdekt dat onze Melkweg deint. Blijkbaar draait de Melkweg niet alleen rond zijn centrum, maar maakt deze ook nog eens kleine golvende bewegingen, vergelijkbaar met een vlag in de wind.

Dat ons sterrenstelsel draait rond het galactisch centrum is al enige tijd bekend. Maar een internationaal team van astronomen – waaronder ook de Nederlandse Amina Halmi – heeft nu ontdekt dat ons Melkwegstelsel ook loodrecht op het galactisch vlak beweegt. De onderzoekers vergelijken de golfbewegingen met het wapperen van een vlag: ons sterrenstelsel ‘wappert’ langs het galactisch vlak.

En daarmee is het bewegingspatroon van ons sterrenstelsel een stuk ingewikkelder geworden, vertelt Helmi. “Vroeger dachten we dat de Melkweg een stabiel en tijdonafhankelijk systeem was, maar nu zien we dat er processen gaande zijn die we nog niet zo goed begrijpen, en die leiden tot deze complexe patronen die we niet hadden verwacht. We willen de driedimensionale modellen van de Melkweg nu verder verfijnen om de snelheidsverdeling van sterren in de Melkweg werkelijk te kunnen doorgronden.”

Een doorsnede van de Melkweg op de positie van onze zon. De kleuren staan symbool voor de snelheid van de sterren in de richting van het galactisch vlak. De pijlen geven de richting aan. Afbeelding: AIP.

Een doorsnede van de Melkweg op de positie van onze zon. De kleuren staan symbool voor de snelheid van de sterren in de richting van het galactisch vlak. De pijlen geven de richting aan. Afbeelding: AIP.

Onduidelijk is nog waar de golfbewegingen door veroorzaakt worden. Mogelijk hebben de spiraalarmen van ons Melkwegstelsel er iets mee te maken. Een andere mogelijkheid is dat een klein Melkwegstelsel door het onze beweegt.