Ons thuis is uniek. Onderzoek toont aan dat slechts vier procent van de sterrenstelsels lijkt op het onze: de Melkweg.

De onderzoekers vergeleken ons sterrenstelsel met andere stelsels. Ze letten vooral op de hoeveelheid licht die sterrenstelsels uitstoten en hoever de stelsels zich van andere stelsels bevonden. Ze ontdekten dat sterrenstelsels die twee satellieten hebben die net zo helder en dichtbij zijn als de satellieten van de Melkweg – de Kleine en Grote Magelhaense Wolk – zeer zeldzaam zijn.

“We zijn geïnteresseerd in hoe de Melkweg past in de bredere context van het universum,” stelt onderzoeker Risa Wechsler. “Dit onderzoek helpt ons om te begrijpen waarom ons sterrenstelsel typisch is of juist niet en vertelt meer over het ontstaan ervan.”

Zo wijzen de resultaten erop dat de CDM-theorie klopt. Volgens deze theorie is de verspreiding van sterrenstelsels in de ruimte te verklaren door de aanwezigheid van donkere materie.