Een melkwegstelsel (of sterrenstelsel) is een groep sterren die zich relatief dicht bij elkaar bevinden. De sterren blijven bij elkaar door de zwaartekracht van het stelsel. In ieder sterrenstelsel is gas, stof en donkere materie aanwezig. Vaak hebben sterrenstelsels een spiraalvormige, bolvormige of schijfstructuur.

Ons melkwegstelsel is een doorsnee spiraalstelsel. De zon bevindt zich in één van de armen van het sterrenstelsel.