Voor de allereerste keer hebben een mens en een machine in de ruimte de handen geschud. Een bijzonder moment!

De eer viel astronaut Dan Burbank te beurt. Hij zit op dit moment – net als ‘onze’ André Kuipers – in het internationale ruimtestation. Maar daar zijn niet alleen mensen. Ook robots zijn er redelijk goed vertegenwoordigd. Zo bevindt Robonaut 2 (R2) zich er bijvoorbeeld al een tijdje.

R2 is in dienst van NASA en moet tal van (soms nare) klusjes doen. Denk aan het ISS schoonmaken en gereedschap voor astronauten vasthouden. Maar deze week was er een andere taak voor R2 weggelegd. De robot mocht als eerste robot in de ruimte de hand van een mens schudden. En dat ging nog niet zo gemakkelijk, zo is in onderstaand filmpje te zien. R2 grijpt in eerste instantie iets te laag. Maar uiteindelijk vinden mens en machine elkaar dan toch.

En dat was niet alleen voor R2, maar ook voor Burbank best bijzonder. “Het was een stevige handdruk,” zo laat de astronaut weten. Waarna hij de mensen die R2 hebben ontworpen een compliment geeft. “Een indrukwekkende robot.”