Jarenlang namen wetenschappers aan dat de gehoornde schildpad zo’n 30.000 tot 40.000 jaar geleden door klimaatverandering verdween. Maar nu hebben onderzoekers 2800 jaar oude restanten van de dieren gevonden. De botten laten weinig te raden over: de dieren zijn afgeslacht. Tja..en geef klimaatverandering daar maar eens de schuld van.

De botten werden op één van de eilanden van de Republiek Vanuatu gevonden. Vanuatu ligt in het zuidelijke deel van de Stille Oceaan, het gebied waar de gehoornde schildpad ooit overvloedig voorkwam. Zo’n 3000 jaar geleden ontdekte de mens Vanuatu en omgeving. Het is geen toeval dat de gehoornd schildpad 2700 tot 2800 jaar geleden uitstierf. “Binnen 200 jaar waren de schildpadden weg,” vertelt onderzoeker Trevor Worthy.

De gehoornde schildpad kan met recht een gigant genoemd worden. Het dier kon wel 2.5 meter lang worden en gemakkelijk 500 kilo wegen.