Een Amerikaanse boer vond in 2006 een meteoriet in zijn tuin De waarde van het object is 3,4 miljoen dollar. Jackpot!

Geochemist Randy Korotev van de Washington Universiteit en zijn collega’s hebben de ruimtesteen van de boer onderzocht. Het blijkt te gaan om een zeldzame pallasiet. Tot nu toe zijn er slechts 61 pallasieten gevonden, waarvan tien op Antarctica.

De onderzoekers denken dat de in 2006 gevonden meteoriet ooit een deel was van een asteroïde in de asteröidengordel. Het fragment is door een bepaalde gebeurtenis losgekomen van de asteroïde en vervolgens uit zijn baan gestoten. Daarna werd de pallasiet naar de aarde getrokken.

Aan de buitenkant ziet de meteoriet er vrij saai uit. Maar dit geldt niet voor het binnenste deel! De pallasiet bestaat uit centimeters grote olivijn-kristallen in een nikkelijzer-grondmassa (zie foto rechts). Wetenschappers denken dat deze structuur lijkt op het grensgebied van de mantel en de kern van de aarde. Toch kunnen zij onmogelijk zo diep graven, dus dit soort meteorieten geven een verhelderende kijk in de keuken van onze planeet.