vlindersoortclose

Het tijdperk dat nieuwe vlindersoorten ontdekt worden, leek langzamerhand wel tot een eind gekomen. Tot de verrassende ontdekking van nu: een nieuwe vlindersoort in de VS.

Jeffrey Glassberg van de North American Butterfly Association ontdekte de vlinder in Texas. De vlinder viel op door zijn afstekende olijfgroen gekleurde ogen. Vernoemd naar de vrouw van Glassberg kreeg de vlinder de naam: Vicroy’s ministreak en de volledige wetenschappelijke vlindersoortnaam Ministrymon janevicroy (links op afbeelding hieronder).

De vlinder heeft overeenkomsten met de Gray ministreak (Ministrymon azia, rechts op afbeelding hieronder), vandaar de vergelijkende naam. Maar door deze gelijkenis, was de nieuwe vlindersoort ongemerkt al eerder ontdekt. Een eeuw geleden zat hij namelijk al in de vlindercollectie van Smithsonian entomologie, als de Ministrymon azia.

Foto: Robbins RK, Glassberg J (2013) A butterfly with olive green eyes discovered in the United States and the Neotropics (Lepidoptera, Lycaenidae, Eumaeini). ZooKeys 305: 1, doi: 10.3897/zookeys.305.5081

Foto: Robbins RK, Glassberg J (2013) A butterfly with olive green eyes discovered in the United States and the Neotropics (Lepidoptera, Lycaenidae, Eumaeini). ZooKeys 305: 1, doi: 10.3897/zookeys.305.5081

Maar de Vicroy’s ministreak is toch echt anders: allereerst zijn ogen, maar ook de structuur van de vleugels. Op de uitvergrootte foto’s hieronder ziet u links de nieuwe soort, de Ministrymon janevicroy en rechts de Ministrymon azia. De structuur van de nieuwe soort is veel grover.

Foto: Robbins RK, Glassberg J (2013) A butterfly with olive green eyes discovered in the United States and the Neotropics (Lepidoptera, Lycaenidae, Eumaeini). ZooKeys 305: 1, doi: 10.3897/zookeys.305.5081

Foto: Robbins RK, Glassberg J (2013) A butterfly with olive green eyes discovered in the United States and the Neotropics (Lepidoptera, Lycaenidae, Eumaeini). ZooKeys 305: 1, doi: 10.3897/zookeys.305.5081

Ook de vleugelpatronen verschillen wat van elkaar, eveneens als de interne structuren. Zoals de naam al zegt, zijn beide soorten klein, met een spanwijdte van ongeveer twee centimeter. De ontdekking met nog meer foto’s staan in het online blad Zookeys .

Wellicht is Vicroy’s ministreak de laatste nieuwe soort met echt onderscheidende uiterlijke kenmerken, die in de VS ontdekt wordt. Het tijdperk van nieuwe vlindersoorten begon met de Linnaeus meer dan 250 jaar geleden. Het tijdperk lijkt te eindigen met deze nieuwe ontdekking in de VS. Maar het kan natuurlijk dat in de tropische delen van Amerika nog honderden soorten wachten om ontdekt te worden.