Op een foto van de Mars Reconnaissance Orbiter zijn vreemde structuren zichtbaar. Kruipen er naaktslakken over het oppervlak van Mars? Nee, het zijn donkere duinen, die bestaan uit kleine basaltdeeltjes. Basalt is een gestolde lava, oftewel een product van vulkanische activiteit. Duinen op Mars ontstaan op dezelfde manier als duinen op de aarde, namelijk door wind.

Wanneer u naar de onderstaande foto kijkt, dan ziet u niet alleen grote basalten duinen, maar ook lichte, kleinere duinen. Deze duinen bevatten weinig basaltdeeltjes en ogen daarom een stuk lichter.

WIST U DAT…

…de bouw van de nieuwste Marsrover live te volgen is via internet?

De Mars Reconnaissance Orbiter heeft tot nu al vele tienduizenden foto’s gemaakt van het oppervlak van Mars. Deze foto’s zijn allemaal te bekijken op de website van HiRISE. Ga zelf op onderzoek uit en wellicht komt u iets interessants tegen. Kijk ook op de website van Universe Today, waar een mooi overzicht staat van verschillende Martiaanse duinen.