Wetenschappers zijn erachter gekomen welk mechanisme in het medicijn thalidomide verantwoordelijk is voor het ontwikkelen van embryo’s met misvormde ledematen. De bijwerking van het medicijn werd ontdekt, nadat duizenden misvormde kinderen werden geboren.

Thalidomide is een medicijn tegen ochtendmisselijkheid en wordt ook gebruikt als slaapmiddel. In Nederland is het middel bekend onder de merknaam ‘Softenon’. Moeders die het medicijn gebruikten, zagen hoe hun kinderen met afwijkingen werden geboren.

Een wetenschappelijk onderzoek heeft onthuld dat thalidomide zich bindt aan het proteïne cereblon. Hierdoor wordt het proteïne cereblon inactief, terwijl cereblon belangrijk is in de vorming van ledematen.

De wetenschappers zagen bij de embryo’s van zebravissen en kippen dat een afname in de productie van cereblon leidt tot afwijkingen.

De vondst komt goed van pas om betere thalidomide-achtige medicijnen te maken.