ASTRONOMIE  NASA-astronauten willen dat de opvolger van de spaceshuttle tien keer veiliger wordt dan de shuttle. De kans dat een astronaut sterft tijdens de landing of daling is nu 1 op 129. Astronauten vinden dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie dit naar 1 op 1.000 moet schroeven.

“We denken dat het mogelijk moet zijn om dit doel te halen”, vindt astronaut Peggy Whitson, hoofd van de Astronaut Office, “vooral met de hedendaagse technologie.”

In 1986 stierven zeven astronauten tijdens de lancering van de spaceshuttle Challenger. Zeven andere personen kwamen in 2003 om toen de shuttle Columbia tijdens de afdaling in de atmosfeer explodeerde.

In 2010 of 2011 stopt het spaceshuttleprogramma. Opvolger Orion wordt waarschijnlijk vanaf 2014 of 2015 in gebruik genomen. Het Constellationprogramma kent meerdere bemande ruimtevaartuigen. Orion wordt gebruikt om naar het internationale ruimtestation te gaan, terwijl Altair van pas komt wanneer astronauten op de maan willen landen.