NASA acht een extra ruimtewandeling van de astronauten van Discovery overbodig. Dat is zojuist bekend geworden. Eerder dacht men dat de wandeling noodzakelijk was om de problemen met het koelsysteem – een kapot ventiel – op te lossen. Nu dat niet zo is, kan Discovery zoals gepland aanstaande zaterdag vertrekken.

Het kapotte ventiel dreigde de astronauten van Discovery een dag langer in het ISS te houden. Het ventieltje zorgde ervoor dat het onlangs geïnstalleerde koelsysteem niet goed werkte: het bleef dichtzitten, waardoor er geen stikstof doorheen geperst kon worden.

NASA heeft vanmorgen besloten de reparatie van het koelsysteem uit te stellen. Volgens deskundigen kan het ISS het zeker een maand met dit probleem uithouden. Technici zullen van een afstand blijven proberen om het ventiel te openen. Als dat niet lukt, zal de vaste bemanning van het ISS de reparatie uitvoeren.