Ze zijn klein, licht en kubusvormig: de CubeSats. NASA gaat deze kubussen lanceren voor educatieve en non-profit organisaties. De picosatellieten zijn tien bij tien centimeter groot en wegen net geen kilo. De lichte satellieten worden tegelijkertijd met andere grote satellieten gelanceerd in 2011 en 2012.

“Er zijn organisaties die al een tijdje wachten om hun satellieten in de ruimte te krijgen”, vertelt Jason Crusan van NASA. “Die organisaties krijgen nu de kans.”

Wel moeten organisaties betalen voor de ontwikkeling van hun eigen CubeSat en voor het verwerken van de gegevens die na de lancering binnenstromen. Hier hangt een prijskaartje aan van zo’n 22.000 euro (30.000 dollar). De lancering krijgen ze cadeau van NASA, aangezien de picosatellieten ‘gratis’ meeliften. De totale prijs voor organisaties zal zo’n 22.000 euro (30.000 dollar) zijn.

Organisaties die mee willen doen krijgen tot 15 april de kans om zich aan te melden. Op 30 juni selecteert NASA de kandidaten.