NASA is heus niet uitgearrangeerd nu de shuttle met pensioen is en bewijst dat met enkele merkwaardige experimenten.

Velen beweren dat NASA het wel kan schudden nu het paradepaardje van de ruimtevaartorganisatie er niet meer is. Maar NASA heeft heus niet stilgezeten en werkt hard aan een opvolger: het Multi-Purpose Crew Vehicle.

Water
En er zijn enkele grote verschillen tussen het MPCV en de shuttle. Zo landt het MPCV niet op een landingsbaan, maar in het water. En dat is ook voor NASA even wennen. Vandaar dat er geëxperimenteerd moest worden.

Zwembad
Natuurlijk pakt de overheidsorganisatie dat groots aan. NASA liet een enorm zwembad bouwen. En daarna werd het echt leuk: een prototype van de MPCV mocht de duik gaan wagen. Het prototype – met een gewicht van meer dan 10.000 kilo – werd in het water geslingerd. En het nieuwe ruimtevaartuig hield zich kranig: het bewijs dat het MPCV zo’n landing aankan.

Deze zomer volgen er nog meer experimenten. Hierbij wordt de MPCV met steeds grotere snelheden in het water ‘gedumpt’.