NASA heeft deze week de raketmotor getest van de raket die astronauten vanaf 2021 naar de maan en Mars brengt.

Het gaat om de J-2X-motor. De J-2X vormt de bovenste trap van NASA’s Space Launch System. De raket kan een gewicht tillen van zeventig tot honderd ton. Hiermee heeft het Space Launch System drie keer zoveel draagvermogen als de spaceshuttle. Ook is de SLS krachtiger dan de zwaarste raket ooit: de Apolloraket.

De test met de raketmotor duurde ongeveer 500 seconden. Na de test applaudiseerden de ingenieurs en technici in de controlekamer van het Stennis Space Center. “De motor presteerde namelijk precies zoals wij verwachtten”, aldus Mike Kynard van NASA.

Het zal niet bij deze ene test blijven. In de toekomst worden er meer raketonderdelen getest. “Dit is een vroege stap, maar het is het bewijs dat we vooruitgang boeken”, concludeert Daniel Dumbacher van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Op naar de volgende stap!