Een prachtige foto laat zien hoe twee sterrenstelsels bezig zijn met een botsing die miljoenen jaren kan duren.

De twee sterrenstelsels zijn nog maar net aan hun botsing begonnen. Ze bevinden zich op zo’n 450 miljoen lichtjaar van de aarde.

Hubble
De prachtige foto (hier in het groot) is gemaakt met behulp van beelden van Hubble en Chandra. De sterrenstelsels dragen de naam VV 340 Noord en VV 340 Zuid. De waarnemingen vertellen ons heel veel over de samenstelling van de twee sterrenstelsels.

WIST U DAT…

Straling
Zo stoten ze heel wat infrarode straling uit. VV 340 Noord levert een deel van die straling. Het is aannemelijk dat dit sterrenstelsel een groeiend zwart gat herbergt. VV 340 Zuid stoot de meeste straling uit: hier zouden dan ook veel meer sterren ontstaan dan in VV 340 Noord.

De botsing van de twee sterrenstelsels vindt ver weg plaats en neemt miljoenen jaren in beslag. De kans dat de aarde zo’n botsing een keer van heel dichtbij waarneemt, is groot. Zo gaan onderzoekers ervan uit dat ons sterrenstelsel over miljarden jaren op dezelfde manier met een ander sterrenstelsel – de Andromedanevel – samensmelt.