Een vliegtuig van NASA filmde de terugkeer van het Japanse ruimtevaartuig Hayabusa in de aardse atmosfeer. “We zagen hoe de kleine capsule met stofdeeltjes zichzelf verwijderde van het hoofdschip”, zegt Trevor Ireland van de Australische Nationale Universiteit.

De capsule is na de landing in goede staat gevonden, aldus de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA.

De parachute werkte zoals verwacht, waardoor de capsule zachtjes neerdaalde in de Australische Outback. Het is te hopen dat de capsule stofdeeltjes heeft opgevangen van de komeet Itokawa. Japanse wetenschappers gaan binnenkort aan de slag met de capsule en komen dan met een bevestiging of de missie is geslaagd.

Baanbrekend
Het teruggebrachte stof moet een beter inzicht geven in hoe het zonnestelsel is samengesteld. Dit beweren de wetenschappers van de missie. Maar ook al zou Hayabusa daar niet in slagen, dan nog is de missie baanbrekend geweest. Tot het bezoek aan Itokawa was de maan namelijk het enige hemellichaam waar een ruimtevaartuig landde en weer opsteeg.

Bovendien is geen enkel ruimtevaartuig ooit zo ver weg geweest en naar de aarde teruggekeerd.

Video
Hieronder het bijzondere filmpje van het eind van een zeven jaar durende missie.