In 2016 reist een ruimtevaartuig naar de asteroïde 1999 RQ36 om bodemmonsters te verzamelen. Zo hopen wetenschappers meer te leren over de oorsprong van het zonnestelsel en over de organische moleculen die verantwoordelijk zijn voor leven op aarde. NASA zoekt alleen nog een goede naam voor de asteroïde 1999 RQ36.

Daarom houdt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie een wedstrijd, waaraan kinderen en tieners tot 18 jaar mee kunnen doen. De wedstrijd loopt tot 2 december 2012. Iedere deelnemer mag één naam indienen met een maximale lengte van 16 tekens. Een naam indienen? Dat kan hier!

We hopen dat NASA ook een wedstrijd houdt om een nieuwe naam te verzinnen voor het ruimtevaartuig dat naar 1999 RQ36 reist: de Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer (OSIRIS-REx). Deze naam is minder catchy dan Opportunity, Spirit, Phoenix of Curiosity.

Wist u dat…

…1999 RQ36 een diameter van ongeveer 500 meter heeft?

Over OSIRIS-Rex
OSIRIS-Rex wordt in 2016 gelanceerd en komt drie jaar later aan bij 1999 RQ36. Eenmaal aangekomen bij de asteroïde brengt OSIRIS-Rex het oppervlak van de asteroïde in kaart. Vervolgens daalt het ruimtevaartuig langzaam af, zonder op de asteroïde te landen. Uiteindelijk strekt OSIRIS-Rex zijn robotarm uit om monsters te verzamelen. In 2023 arriveert OSIRIS-Rex op aarde, waar wetenschappers de monsters van 1999 RQ36 nader gaan onderzoeken.

“Omdat de deeltjes van 1999 RQ36 door toekomstige generaties onderzocht gaan worden, is het mogelijk dat de naamgever van de asteroïde de deeltjes van ‘haar’ asteroïde gaat bestuderen”, vertelt wetenschapper Jason Dworkin van het OSIRIS-Rex-project.

Ouder dan achttien jaar?
Weet u een leuke naam voor 1999 RQ36, maar bent u niet jonger dan achttien jaar? Laat uw naam voor de asteroïde dan onder dit artikel achter.