Het Glacier National Park in de Verenigde Staten is door hogere temperaturen twee gletsjers kwijtgeraakt. De warmte laat de ijsrivieren tot niets inkrimpen. Het smeltproces startte in 1850 en heeft al 125 gletsjers doen verdwijnen. De overgebleven exemplaren zijn nog een kort leven beschoren.

“Het gaat maar door,” vertelt ecoloog Dan Fagre. “Wanneer we de randen van de gletsjer hebben gemeten en naar huis gaan dan is de gletsjer alweer kleiner dan toen we deze maten.” Volgens Fagre bewijst het smeltende ijs dat er sprake is van een warmer klimaat, maar hij kan niet aangeven waardoor dat veroorzaakt wordt.

De gletsjers in het nationale park smelten al sinds 1850, toen de eeuwenlange kleine ijstijd eindigde. Ooit telde het park 150 gletsjers. Het smeltproces is de laatste decennia in een stroomversnelling geraakt. De gemiddelde zomertemperatuur steeg in Glacier National Park de afgelopen eeuw met iets minder dan twee graden.