new-horizons

New Horizons heeft een prachtige time-lapse gemaakt waarop te zien is hoe Charon een dansje rond Pluto maakt. De ‘dans’ duurt 6,4 aardse dagen en helpt New Horizons om zijn scheervlucht langs Pluto voor te bereiden.

New Horizons maakte de beelden tussen 25 en 31 januari. Toen de observaties begonnen, was New Horizons 203 miljoen kilometer van Pluto verwijderd. Aan het einde van de time-lapse is die afstand al zo’n acht miljoen kilometer kleiner geworden.

Op de beelden is goed te zien dat Pluto ‘wiebelt’. Dat komt door de zwaartekracht van Charon. Het maantje heeft een massa die vergelijkbaar is met ongeveer 1/8 van de massa van Pluto.

Afbeeldingen: NASA / APL / Southwest Research Institute.

Afbeeldingen: NASA / APL / Southwest Research Institute.

Hoewel de beelden natuurlijk prachtig zijn om te zien, maakte NASA ze niet alleen vanuit esthetisch opzicht. De beelden zijn gemaakt om de locatie van Pluto en Charon nauwgezet vast te kunnen stellen. Dit met het oog op de scheervlucht die New Horizons half juli langs Pluto en zijn vijf manen moet maken.