Een nieuw soort verpakkingsmateriaal zorgt ervoor dat cola geen prik verliest, dat chips knapperig blijft en dat militaire rantsoenen beter smaken. Het nieuwe materiaal houdt zuurstof en lucht buiten de deur.

Het materiaal bestaat uit een dunne laag van piepkleine kleideeltjes, die ook gebruikt worden om bakstenen te maken. Deze deeltjes worden gemengd met polymeren. Onder een microscoop ziet het uiteindelijke product eruit als een gemetseld muurtje met bakstenen en mortel, alleen dan flinterdun.

Volgens Jaime Grunlan, die het materiaal ontwikkelde, kan de dunne laag gemakkelijk verwerkt worden in de verpakkingen van chips, frisdranken en koekjes. Het nieuwe verpakkingsmateriaal houdt etenswaren nog langer vers.

Toch zijn er meer toepassingen voor nanobakstenen. Ze kunnen gebruikt worden om flexibele elektronica, banden of sportartikelen te maken. “Zo zorgt dit materiaal ervoor dat lucht langer in voetballen blijft zitten dan in hedendaagse ballen”, aldus Grunlan.