hagedis

Wetenschappers hebben op Madagaskar een nieuwe soort hagedis ontdekt. Het beestje, dat alleen voorpootjes heeft, is vernoemd naar Moby Dick.

Voluit heet de hagedis Sirenoscincus mobydick. Dat laatste stukje van de naam verwijst natuurlijk naar de bekende albino potvis uit het boek van Herman Melville. “De nieuwe soort deelt verschillende ongebruikelijke eigenschappen met deze potvis,” zo schrijven de onderzoekers in hun paper. Zo heeft de hagedis geen achterpootjes, flipper-achtige voorpootjes en totaal geen pigment.

Kleine oogjes
Wat verder opvalt aan de hagedis S. mobydick is dat deze hele kleine oogjes heeft. De onderzoekers denken dat de oogjes hun functie echter nog niet helemaal verloren hebben: S. mobydick ziet wellicht niet veel, maar is hoogstwaarschijnlijk niet helemaal blind.

Vingertjes
De hagedis behoort tot het geslacht Sirenoscincus. Dit geslacht telt nog één andere soort: S. yamagishii. S. mobydick onderscheidt zich op een aantal punten duidelijk van deze soort: zo heeft S. mobydick bijvoorbeeld geen vingertjes aan zijn voorpootjes (zie ook de foto hieronder).

lp

Afbeelding: Miralles A., Anjeriniaina M., Hipsley C. A., Müller J., Glaw F. & Vences M. 2012. — Variations on a bauplan: description of a new Malagasy “mermaid skink” with flipper-like forelimbs only (Scincidae, Sirenoscincus Sakata & Hikida, 2003). Zoosystema 34 (4): 701-719.

Wat de hagedis zo bijzonder maakt, is dat deze eigenschappen heeft die we in uiteenlopende diersoorten – waaronder amfibieën en reptielen en zoogdieren – terugvinden. Ook de missende achterpoten trekken de aandacht van de onderzoekers. Grote vraag is waarom deze verdwenen zijn.