koraal

Wetenschappers hebben nabij een eilandengroep die deel uitmaakt van Frans-Polynesië een nieuw soort koraal ontdekt. Het koraal heeft grote uitstulpingen (poliepen) en is er in verschillende kleuren.

De onderzoekers hebben het koraal de naam Echinophyllia tarae gegeven. Het koraal groeit op zo’n vijf tot twintig meter diepte en doet het zowel goed op oppervlakken die veel licht opvangen, als op oppervlakken die in de schaduw liggen.

Het koraal heeft grote poliepen en is er in verschillende kleuren. Zo troffen de onderzoekers heldergroene, maar ook gelige en bruinige varianten aan (zie de afbeelding hieronder).

Het koraal bleek rondom de Gambier-eilanden veelvuldig voor te komen. Onduidelijk is nog of het koraal ook elders ter wereld leeft, zo stellen de onderzoekers in het blad Zookeys.

Echinophyllia tarae. Afbeeldingen: Benzoni F (2013) Echinophyllia tarae sp. n. (Cnidaria, Anthozoa, Scleractinia), a new reef coral species from the Gambier Islands, French Polynesia. ZooKeys 318: 59–79. doi: 10.3897/zookeys.318.5351.

Echinophyllia tarae. Afbeeldingen: Benzoni F (2013) Echinophyllia tarae sp. n. (Cnidaria, Anthozoa, Scleractinia), a new reef coral species from the Gambier Islands, French Polynesia. ZooKeys 318: 59–79. doi: 10.3897/zookeys.318.5351.